I reni: come funzionano?

Quando i reni non funzionano più: orientarsi nella scelta

I reni svolgono un ruolo molto importante per la nostra salute. La maggior parte delle persone nasce con due reni, ognuno collocato ai lati della colonna vertebrale, al di sotto della gabbia toracica. Con la caratteristica forma a fagiolo, ciascun rene ha all’incirca le dimensioni di un piccolo pugno (12 cm) e pesa circa 150 grammi.

Ciascun rene contiene circa un milione di unità molto specializzate, chiamate nefroni. Ciascun nefrone, a sua volta è formato da una parte “filtrante” – costituita da un reticolo di vasi piccolissimi – detta glomerulo. E’ qui che il sangue viene filtrato e depurato e si forma la pre-urina. Il glomerulo continua nel tubulo. Lungo il tubulo, l’acqua e i vari sali (sodio, potassio, cloro, calcio, fosforo, ecc.) vengono eliminati oppure aggiunti all’urina, in proporzione alle necessità dell’organismo.

I reni svolgono dunque funzioni molto importanti
all’interno del nostro organismo:

  • Puliscono/filtrano il sangue dalle sostanze di scarto che provengono da ciò che mangiamo eliminandole attraverso le urine
  • Aiutano a mantenere l’equilibrio dei liquidi del nostro organismo, eliminando l’acqua in eccesso
  • Controllano il bilancio di alcune sostanze minerali come il sodio (sale), il potassio, il calcio, il fosforo, etc.
  • Aiutano a controllare la pressione del sangue attraverso la produzione di ormoni (renina-angiotensina)
  • Aiutano a produrre globuli rossi (eritropoietina)
  • Producono la vitamina D, importante per la salute delle ossa

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